Gravel ou VTC : Comment choisir son vélo ?

Vous hésitez entre un gravel et un VTC ? Pas de panique ! Voici un guide rapide pour vous aider à faire le bon choix :

  • Les gravels excellent sur les terrains variés et offrent plus de performance
  • Les VTC sont parfaits pour la ville et les balades familiales
  • Le budget et l’utilisation prévue sont des facteurs clés dans votre décision

Plongeons dans les détails pour trouver le vélo qui vous correspond !

Que signifient VTC et Gravel ?

VTC signifie “Vélo Tout Chemin”. C’est un vélo conçu pour rouler sur divers types de routes, principalement en ville et sur des chemins peu accidentés. Il offre un bon compromis entre confort et polyvalence.

Gravel vient de l’anglais “gravel”, qui signifie “gravier”. Ces vélos sont conçus pour rouler sur des surfaces variées, y compris des chemins plus accidentés. Ils combinent des éléments de vélos de route et de VTT pour offrir une grande versatilité.

La polyvalence en point commun

Les gravels et les VTC partagent un atout majeur : leur polyvalence. Ces deux types de vélos s’adaptent à différents terrains et usages. Que vous optiez pour un modèle classique ou électrique, vous profiterez d’une grande flexibilité.

Les VTC brillent en milieu urbain et sur les chemins de campagne bien entretenus. Ils sont idéals pour vos trajets quotidiens ou vos balades du week-end.

Les gravels, quant à eux, poussent la polyvalence encore plus loin. Leur conception leur permet de s’aventurer sur des pistes en gravier, des sentiers accidentés, tout en restant à l’aise sur la route.

Leurs principales différences

L’utilisation

  • VTC : Parfait pour la ville et les chemins faciles
  • Gravel : Adapté aux terrains variés, du bitume aux sentiers techniques

Le VTC est le compagnon idéal pour les trajets urbains quotidiens et le vélotaf. Sa polyvalence en fait un excellent choix pour les balades familiales sur pistes cyclables et voies vertes. Il s’adapte parfaitement aux chemins de campagne bien entretenus, offrant confort et stabilité. Les cyclistes débutants ou occasionnels apprécieront particulièrement sa facilité d’utilisation et sa versatilité.

Le gravel, quant à lui, brille par sa performance sur des terrains variés. Il excelle aussi bien sur routes goudronnées que sur chemins accidentés. Les amateurs d’aventure l’adorent pour le bikepacking et les voyages à vélo au long cours. Sa polyvalence le rend également adapté aux compétitions sur terrains mixtes, comme les courses gravel de plus en plus populaires. C’est le vélo de prédilection des cyclistes expérimentés ou sportifs qui cherchent à explorer des terrains diversifiés.

Le prix

  • VTC : 350 à 800 € pour les modèles classiques, 900 à 2000 € en version électrique
  • Gravel : Généralement plus chers, à partir de 1000 € pour les modèles d’entrée de gamme

En termes de budget, le VTC se positionne comme une option abordable et offrant un excellent rapport qualité-prix. Les modèles classiques se situent généralement dans une fourchette de 350 à 800€, tandis que les versions électriques peuvent aller de 900 à 2000€. Cette gamme de prix rend le VTC accessible à un large public, avec des modèles d’entrée de gamme parfaits pour débuter.

Le gravel, de son côté, représente souvent un investissement plus conséquent. Les prix démarrent généralement autour de 800-1000€ pour les modèles d’entrée de gamme, et peuvent facilement dépasser les 5000€ pour les versions haut de gamme. Bien que plus onéreux, le gravel offre en contrepartie une plus grande polyvalence et des performances accrues sur des terrains variés.

La géométrie

  • VTC : Position de conduite droite, confortable pour de longues sorties
  • Gravel : Géométrie plus sportive, position inclinée pour plus de performance

La géométrie du VTC privilégie le confort et la stabilité. Son cadre ergonomique favorise une position droite, idéale pour une conduite détendue en milieu urbain. Le guidon droit offre un excellent contrôle, particulièrement apprécié dans le trafic. L’empattement plus long et le tube de direction surélevé contribuent à une position redressée, gage de confort sur les longues distances.

Le gravel adopte une géométrie plus sportive, s’inspirant des vélos de route. Son guidon drop bar permet de varier les positions, améliorant l’aérodynamisme lors des sorties plus sportives. L’empattement plus court du gravel le rend plus réactif, tandis que son tube de direction plus bas favorise une position aérodynamique. Cette configuration est idéale pour les cyclistes recherchant performance et polyvalence.

La performance

  • VTC : Confortables sur longue distance, moins performants sur terrain accidenté
  • Gravel : Excellentes performances sur terrains variés, plus rapides sur route

En termes de performance, le VTC se distingue par son confort sur les longues distances en terrain peu accidenté. Il est parfaitement adapté à un usage quotidien et des sorties loisirs. Cependant, il montre ses limites sur les terrains techniques ou très accidentés. Sa vitesse moyenne sur route est généralement inférieure à celle d’un gravel, mais il compense par sa stabilité et sa facilité d’utilisation.

Le gravel, lui, se révèle plus rapide sur route grâce à sa géométrie optimisée et ses pneus adaptés. Il brille particulièrement sur les chemins accidentés et les sentiers légers, où sa maniabilité fait merveille. Les cyclistes apprécient sa capacité à enchaîner de longues sorties sportives sur des terrains variés. Son côté polyvalent en fait un vélo de choix pour ceux qui recherchent un usage plus sportif et aventurier, sans pour autant sacrifier le confort sur les longues distances.

VTC ou Gravel

Quel vélo choisir pour vous ?

Pour qui est fait le gravel

Le gravel est fait pour vous si :

  • Vous aimez l’aventure et explorer des terrains variés
  • Vous recherchez un vélo polyvalent pour la route et les chemins
  • Vous envisagez de participer à des événements sportifs ou faire du bikepacking
  • Vous êtes prêt à investir dans un vélo performant et durable

Modèles recommandés :

  • Cannondale Topstone Sora
  • Cube Nuroad
  • Commencal FCB

Pour qui est fait le VTC

Le VTC est fait pour vous si :

  • Vous utilisez principalement votre vélo en ville et sur des chemins faciles
  • Vous recherchez un vélo confortable pour vos trajets quotidiens
  • Vous souhaitez un vélo familial pour des balades occasionnelles
  • Vous avez un budget plus limité

Modèles recommandés :

  • Orbea Carpe
  • Cannondale Quick
  • Riverside de Decathlon

Portez une attention particulière à la transmission (mono, double ou triple plateau) et aux freins à disque lors de votre choix.

Peut-on transformer un VTC en gravel ?

La transformation d’un VTC en gravel est une option envisageable pour ceux qui souhaitent explorer de nouveaux terrains sans investir dans un nouveau vélo. Cependant, cette conversion a ses limites et ne remplacera pas totalement un vrai gravel.

Ce qui est possible :

  1. Changer les pneus : Optez pour des pneus plus larges (environ 35-40mm) avec un profil adapté aux chemins.
  2. Modifier le guidon : Remplacez le guidon droit par un guidon drop pour plus de positions et d’aérodynamisme.
  3. Adapter la transmission : Installez une cassette avec une plus grande plage de vitesses pour affronter les dénivelés.
  4. Ajouter des freins à disque : Si le cadre le permet, pour une meilleure puissance de freinage.
  5. Monter des garde-boue et des supports pour sacoches : Pour plus de polyvalence.

Limites de la transformation :

  1. Géométrie du cadre : Un VTC aura toujours une géométrie différente d’un gravel, affectant la position et les performances.
  2. Dégagement limité : Le cadre du VTC peut ne pas accepter des pneus aussi larges qu’un vrai gravel.
  3. Matériaux : Les VTC sont souvent plus lourds que les gravels, ce qui impacte les performances.
  4. Coût : Les modifications peuvent s’avérer coûteuses, parfois proches du prix d’un gravel d’entrée de gamme.

Transformer un VTC en gravel peut être une solution intéressante pour explorer de nouveaux terrains sans investir dans un nouveau vélo. Cependant, le résultat ne sera jamais identique à un vrai gravel en termes de performances et de sensations. Cette option convient surtout à ceux qui veulent tester le concept avant d’investir ou qui ont un budget limité. Pour une expérience gravel complète, l’achat d’un vélo spécifique reste la meilleure option.

En selle pour l’aventure cycliste !

Que vous optiez pour un VTC pratique ou un gravel polyvalent, vous avez désormais les clés pour choisir le vélo qui correspond le mieux à vos besoins. En tenant compte de votre style de vie, de vos ambitions cyclistes et de votre budget, vous serez sur la bonne voie pour trouver le compagnon idéal de vos futures escapades.

Mais n’oubliez pas, la clé du plaisir cycliste, c’est l’adéquation entre le vélo et son utilisateur ! Alors, prenez le temps de bien réfléchir, d’essayer différents modèles si possible, et de vous projeter dans vos futures utilisations. Et surtout, n’oubliez pas qu’un bon entretien et un équipement adapté sont essentiels pour profiter pleinement de votre nouveau vélo. Avec le bon choix et la bonne attitude, vous pourrez bientôt explorer de nouveaux horizons, que ce soit en ville ou sur les chemins !

Samantha

Ancienne coureuse cycliste professionnelle reconvertie en aventurière du gravel, Sam apporte son expérience de la compétition et son amour des explorations épiques hors des sentiers battus pour superviser la couverture de Vélo Vision.

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